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Économie
10 avril 2015 12 h 08

LE BUDGET LEITAO : DE BONNES NOUVELLES POUR LA RÉGION?

Le prix de la « rigueur » budgétaire
Qu’on se le tienne pour dit, c’est sous le thème de la rigueur que les finances publiques continueront d’évoluer au cours des prochaines années. Cette « rigueur » a un visage sur notre territoire : des dizaines de projets de logements sociaux et de places en services de garde mis sur la glace, nos cégeps qui crient famine et qui n’en peuvent plus de vivre avec des moyens réduits, un grand remue-ménage en santé qui se traduit par des dizaines de pertes d’emplois, privant la région d’une importante expertise. Bref, on a beau nous rassurer sur le fait que la « rigueur » budgétaire ne touchera pas les services, la réalité nous livre, malheureusement, un portrait bien différent.

L’espoir de jours meilleurs
Quant à la relance de notre économie, force est de constater que plusieurs mesures contenues dans le budget nous permettent d’espérer des jours meilleurs. En voici quelques exemples. Tout d’abord, une première Stratégie maritime de 1,5 milliard de dollars. Au cœur de cette stratégie, le développement d’infrastructures portuaires et touristiques de même que le développement de « pôles logistiques ». Notre région sera-t-elle au cœur de cette volonté gouvernementale exprimée de mettre en valeur le milieu maritime québécois? Il serait logique qu’il en soit ainsi.

Sur le plan fiscal, bonne nouvelle, le crédit d’impôt à l’investissement pour les régions est prolongé jusqu’en 2022. On peut lire dans le budget que « le gouvernement reconnaît que les entreprises éloignées des grands centres urbains doivent relever des défis particuliers ». Voilà une reconnaissance sur laquelle nous pourrons miser pour attirer des entreprises et qui donnera une marge de manœuvre additionnelle aux entrepreneurs établis en sol gaspésien. D’autres mesures sur le plan fiscal sont intéressantes pour stimuler notre économie, puisque tournées vers une réduction des taux d’imposition et un allégement réglementaire.

Mesures insuffisantes et questions sans réponses
Est-ce suffisant pour stimuler le marché de l’emploi? Je crois que non. Avec un taux de chômage qui dépasse les 16 %, un autre coup de barre sera nécessaire. Par exemple, quel sort le gouvernement du Québec réservera-t-il à la filière éolienne? Combien d’investissements pour l’amélioration et le renouvellement de nos infrastructures publiques en transport, en santé, en éducation? Et notre rail, son avenir est-il assuré? Comment assurer l’accessibilité et la qualité de nos services publics en santé, en éducation dans un contexte de rigueur budgétaire et ce, en tenant compte de l’immensité de notre territoire? Les investisseurs ont horreur de l’incertitude et de l’insécurité. Il faudra répondre impérativement à toutes ces questions.

Du « mur à mur » au « sur mesure »
En lisant ce budget, je me suis rappelé les nombreuses batailles livrées pour faire reconnaître les particularités de notre région dans l’établissement des politiques gouvernementales. Combien d’argumentaires développés pour convaincre que la Gaspésie ne se compare à aucune autre région et que des programmes adaptés à notre réalité sont nécessaires pour nous permettre de créer des emplois et de la richesse. Nous avons été nombreux pendant des années à plaider pour la fin du « mur à mur », afin de laisser place au  « sur mesure ». Espérons que le premier ministre et ses ministres seront à l’écoute et démontreront de la sensibilité à l’endroit de nos spécificités régionales.